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2020.10.06

裏岩手縦走路3泊4日(若岡拓也)vol.1

「いいんだよ、グリーンだよ!」

胸の高さに達したヤブをかき分けます。連日にわたり、もっと深いヤブを漕いでいたせいか、これくらいなら楽なものです。後ろにいる仲間も同じことを考えていたようで、嬉しそうな声が聞こえてきます。

「いいねえ」
「そうですね」と返事をすると、その後の言葉がスゴいものでした。
「こりゃあ、ヤブじゃなくてグリーンだな」

言っていることの意味がわからずに、相槌を打つのがワンテンポ遅れます。
一瞬間を置いて、ああ、ゴルフ場のグリーンのことか!と気づいて吹き出してました。確かに昨日の3mほどあるヤブよりは快適。
けれど、決してグリーンじゃない。
目で抗議すると、

「いいんだよ。グリーンだよ!」  とCMで聞いたことのあるフレーズで断言されたのでした。

そう、この夏にチャレンジした東北縦走は最高に「いいんだよ!」ということで、みちのくの山々での足取りを、アンバサダーの若岡拓也がお伝えします。

そもそも、若岡って誰?

岩清水のごとく疑問が湧き出る前に、まずは自己紹介。

山だったり、砂漠だったりを1週間かけて踏破するランニングレースに出場。レース中の食事やウェア、寝袋などはすべてザックに背負って走るというスタイルの大会を好んでいる。

体を動かした後の甘いものはカロリーゼロと信じている。最近は、わらび餅のバウムクーヘンの新食感に感動。

若岡は左。なぜか縦走中によくしていたポーズ

東北縦走のきっかけは1つのメッセージから。

「150kmくらい奥羽山脈で縦走する?」
と誘ってくれた先輩・コウさんは、距離が距離なので多少は返事に迷うと思っていたそうです。

が、先輩がビックリするくらいの二つ返事で東北行きを決定。「学園天国」のコールアンドレスポンス的なノリです。

「Are you ready?」
「いえーい!」

そこからは準備もそこそこに行けばなんとかなるだろうと、未知なるトレイルを求めて、みちのくへ。東北の山はまったく行ったことがなかったので、どこに行ってもお初です。

縦走したルート

ルートはというと、牛乳でおなじみの小岩井農場に近い、御神坂(おみざか)ルートから岩手山に登り、ピークをつないで岩手と秋田の県境をなぞって北上。最後は秋田の森吉山に流れて下山します。

メンバーも未知数でした。
というのも、誘ってくれた先輩と会うのは2度目で、一緒に登るその友人2人とは初対面でした。

現地に到着して、まずはお互いに初めましてのお辞儀をぺこり。

あいさつと世間話もそこそこに、そのまま移動して早速登りはじめます。

初日からルート変更。

時刻は午前2時。標高差1600mをのんびり登って山頂でご来光を拝むはずでしたが、真っ暗な夜が明けてきたら、ガスで灰色に。

こ、これでは朝日が期待できません。
さらには標高が上がってくると、けっこうな強風も吹き荒れていました。

初日はみんなフレッシュ (左からアキさん、ヨネさん、若岡、コウ先輩)

悪天気だと、ピークを踏んでも特に楽しくない。 という結論に達してルートを変更です。

8合目の避難小屋から山頂をピストンせずに谷筋の登山道を行きます。本来ならピストンした後に、景色のいい尾根道を行くはずでしたが、まあ、それはそれ。

この変更に実はホッとしました。
天気もそうですが、こちらの思うようにいかないのが山であり、自然です。予想していないことも起こります。思いがけないことも受け入れるしかありません。

だから、その時々の環境、状況に応じて柔軟に予定や考え方を変えられる方が、山の旅を楽しめるというもの。同じように考えるメンバーばかりで、幸先のいい旅路です。

当初のプランと違っていたことがもうひとつ。 それは荷物の重さでした。

僕は4日分の食料、テント、ウェアなどを7kgほどに、先輩は10kg前後にまとめていました。それくらいなら、まだまだ走りやすい範囲です。先輩の友人、ヨネさん、アキさんのザックは15kgで、なだらかな斜面でも走るのがキツそうでした。ムリして走ったはいいものの、膝や腰を痛めては翌日に響いてしまいます。思い切って初日は60kmの行程を40kmほどに短縮です。

僕の2倍くらい背負っているアキさん

道中で先輩たちの仲間が顔を出してくれて、差し入れにお昼ごはんのラーメンとチューハイをいただく。

いただいたチューハイをその場でごくり。

誘惑に負けた結果、その後の登りがこれでもかというくらいキツい。
先輩からは「口数減ってたぞ」と後々いじられました。

急登を抜けると
 そこはニッコウキスゲの群生地でした。

夕暮れ前に乳頭温泉郷の孫六温泉に到着。湯治場っぽい雰囲気が湯気とともに立ち上り、いい感じです。

 温泉前のウッドデッキで小休止

ザックを下ろし、まずはひとっ風呂。
温泉に浸かり、ビールで乾杯して疲れを癒し、1日が終わる、、、

のではなく、先にある避難小屋を目指すことに。
地図を見てもたいした登りもなく、汗をかかない程度に行きますかと、この時点ではみんな余裕しゃくしゃくでした。先輩にいたっては、温泉で缶ビールを買ってビニール袋に入れて歩いています。

コンビニ帰りか。

中央が先輩。左手のビニール袋にはビールと水の計3kg

藪、やぶ、ヤブ、YABU、、

日没には着くだろうと思っていたら、想定外に濃密なヤブに行く手を阻まれてスピードダウン。

ヤブが編み込まれるように密接していて、ヤブ漕ぎするのも一苦労です。密集していて足元が見えないのはもちろんのこと、段差に足を取られて、転ぶこと、転ぶこと。

行けども行けどもヤブは終わらず。
温泉を出た後の余裕はなくなり、みんなの口数が減ります。ルート自体に危険な箇所はないので、暗くなっても黙々とヤブと格闘でした。ようやく抜けた後と思って進むと、またヤブが立ちはだかるという繰り返し。途中からは、もう登山道とはヤブのことなんだ、と考えを改めてウンザリする気持ちを鎮めます。

エンドレスに思われた悪戦苦闘は、それこそヤブから棒に終わりを告げます。

ヤブの隙間にひょっこりと立つ山小屋。あ、ここだ。

 明るい時間に見たヤブ。背丈より低くて通りやすい=いいヤブ

温泉を出る時は、1時間半もあれば着くと見積もっていた道のりに、結局は4時間近くかかっていました。

せっかく汗を流したのも水の泡。温泉で染み付いた硫黄の香りに、汗や泥フレグランスも体にまとい、なにやらスゴいことになっていますが、到着したらやることは一つ。酒盛りです。乾杯を済ませて、ここまでの行程を肴にビールを喉に流し込むのみ!

ちょっと臭うかも?
そうかもしれませんが、楽しければ「いいんだよ」。

こうして初日の夜は更けていくのでした。


次回予告

初日は悪天候とヤブで景色を楽しめなかったわけですが、2日目からはバリーションに富んだ東北の魅力がいっぱいでした。

山から山へとつなぐたびに温泉。煙の数だけお湯が湧いている?日本有数の湯治場も
 天国の散歩道。気持ちがよくてコースタイムの3倍ほど時間がかかったのは内緒です。
 こちらも気持ちのいい稜線。
先輩にいったい、何が!?

次回へ続く

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